太阳系外有没有另一个地球

寻找太阳系外的行星,不夸张地比方,就仿佛在大海中航行的海员试图察看遥远灯塔辉煌下的一只飞虫那么坚苦。

此次获得诺贝尔物理学奖的三位天体物理学家,皮布尔斯上世纪60年代关于宇宙演化的理论,让人类离解答“从哪里来”这个问题越来越近,而马约尔和奎洛兹寻找到的环绕类太阳型恒星运转的系外行星,则有可能满足人类不断以来最原始的猎奇——“地球能否是苍莽宇宙独一有生命的星球”。

2019年10月8日,2019年度诺贝尔物理学奖授予了三位天体物理学家,以奖励他们在扩展人类对于宇宙认识方面做出的凸起贡献。

此中,美国普林斯顿大学传授詹姆斯·皮布尔斯因“在宇宙物理学上的理论发觉”独享一半奖金,英国剑桥大学传授迪迪埃·奎洛兹和瑞士日内瓦大学传授米歇尔·马约尔则因“发觉一颗环抱类太阳恒星的系外行星”共享另一半。

“持续几年诺贝尔物理学奖都有研究宇宙发源的科学家获奖,给了研究者更多鼓励。”湖南师大物理与电子科学学院传授余洪伟接管潇湘晨报记者采访时还暗示,马约尔及奎洛兹的发觉具有开创性,对人们摸索系外行星发生了严重影响,供给了靠得住的方式去搜刮太阳系外的行星。

现在,相信大大都的人都认为人类并非宇宙中独一的聪慧生物,然而,有件事可能会超出常识范围——人类最早发觉环绕太阳型恒星运转的系外行星其实是在1995年。

长久以来,人们不断思疑在茫茫宇宙中还有很多其它的行星,但无论科学家或者通俗人是若何确信这件事,在这两位获奖者于1995年发觉环绕飞马座51b星的系外行星之前,人类还没有间接观测到与地球雷同的系外行星的证据。

不外,需要出格指出的是,其其实1992年,波兰天文学家亚历山大·沃尔兹森就已经发觉了一颗系外行星,只不外这颗行星所处的情况与地球完全分歧,他所环绕扭转的并非是雷同太阳的恒星,而是一颗中子星。若是系外行星研究独立获奖,相信亚历山大·沃尔兹森很可能会有一席之地,然而因为本范畴本年已有两位学者入围,亚历山大·沃尔兹森获得诺贝尔奖的可能性也根基归零了。

言归正传,什么是系外行星呢?正如字面意义所言,系外行星就是太阳系外的行星。它们环绕着各自的恒星扭转,与地球和太阳的关系完全一样。

夜空中大部门闪亮的天体是恒星,它们体积庞大,本身发生聚变反映,进而向四周宇宙空间辐射光热。而行星环绕恒星扭转,体积要小得多,且本身无法发光发烧。我们能看到恒星是由于它们无时无刻不在放射光线,而我们能看到行星是由于它们会反射恒星的亮光。

马约尔和奎洛兹是如何发觉系外行星的?两位科学家并非间接察看行星,而是将方针瞄准行星环绕的恒星。他们发觉恒星的颜色具有周期性的变化,这与其四周具有的引力源相关,认为这是行星环绕恒星活动过程中二者间的感化成果。他们在《天然》杂志上颁发论文,颁布发表在操纵径向速度丈量(多普勒光谱)对飞马座51进行阐发的过程中,初次发觉环绕主序星运转的系外行星

在他们发布观测成果后仅仅6天,美国天文学家杰佛瑞·马西就观测到了这颗行星的具有。同样可惜的是,虽然杰佛瑞·马西在寻找系外行星方面功勋特出(前100颗太阳系外行星的此中70颗是他和保罗·巴特勒和黛布拉·费希尔配合发觉),他也在现实上得到了获诺奖的可能。

中国科学院国度天文台研究员陈学雷注释,在太阳系中,离太阳近的行星质量小,离太阳远的行星是大质量的木星、天王星之类的行星,可是他们发觉的行星是离恒星又近,质量又大,“这意味着宇宙中行星和恒星的绕行有分歧的形式,现实上,其后连续发觉的系外行星确实证了然这一点”。

1781年以前,人类晓得的大行星数目是6,1920年,这个数字艰难地添加到了9,这里面有一个还在后来被投票解除掉了。

不外这颗行星所处的情况与地球完全分歧,它所环绕扭转的并非是雷同太阳的恒星,而是一颗中子星,而中子星是大质量恒星灭亡后留下的残骸。

美国宇航局起头施行开普勒太空使命,就是优先利用凌日法来探测类地行星。自起头运转以来,开普勒小组发布了跨越2600个系外行星候选体,此中包含一个已确认的与地球大小类似的行星,这颗行星在一个类日恒星的宜居带中。

20年前,科学家预测,能够在“热木星”系外行星的大气层中探测到钾和钠。2019年,由美国物理结合会的博士生英格·凯尔斯带领的团队初次发觉了钾。此前已在“热木星”的大气中发觉了钠。

现在,天文学家已发觉了4000多颗系外行星。按照现有的数据估算,在银河系中,雷同地球的行星可能有100多亿颗。

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